De boer en het veld

Steven: Na een loopbaan in de non-profit sector heeft hij besloten om terug te keren naar zijn wortels (in elk zin van het woord). Steven groeide op in het Pajottenland. “Mijn grootouders langs vaders- en moederszijde waren kleine boeren: met een paar koeien, een varken, enkele kippen en een trekpaard om het land te bewerken.” Dergelijke kleinschalige landbouw had toen geen toekomst meer en de ouders van Steven werden gestimuleerd om verder te studeren. Uiteindelijk zijn alle gebouwen en landbouwgronden van de familie verkocht. Ook van Steven werd verwacht dat hij een diploma haalde. “Aan de VUB koos ik voor biotechnologie, een variant van landbouwingenieur die toch min of meer aanleunde bij wat ik graag wilde doen. Uiteindelijk ging het vooral over voedingstechnologie; dat was niets voor mij.”

In 2012 zet Steven een punt achter zijn carrière als stafmedewerker bij de mutualiteit. “Toen ik de opleiding van Landwijzer leerde kennen, kreeg ik plots een Eureka-moment”, Een tweejarige opleiding om je voor te bereiden op een professionele loopbaan in de biologische landbouw: ‘Ja, dat is het!’ dacht ik meteen.En in 2015 voltooid hij het Leertraject Biolandbouw en Biodynamische landbouw bij Landwijzer.

In dezelfde periode ontdekte Steven CSA (community supported agriculture). “Als je geen boerderij of gronden van je familie hebt, dan kan je echt niet grootschalig beginnen boeren”, legt Steven uit. Dankzij dit bedrijfsmodel kan hij op een relatief kleine oppervlakte intensief groenten telen voor een aanzienlijk aantal mensen én er zijn inkomen uit halen. Steven creëert als boer een echte lokale gemeenschap van leden die wekelijks komen oogsten of die graag eens een handje meehelpen op het veld.

Het veld: In april 2014 zag Steven voor het eerst de grond die hij nu bewerkt te koop staan, vlakbij het centrum van Zemst. Het werd een lang onderhandelingsproces, maar uiteindelijk kon Steven de grond aankopen.

 “Als startende boer is dat een ongelooflijk zware investering, maar daar heeft De Landgenoten dé oplossing voor”, aldus Steven. “Iedereen kan een bijdrage leveren via aandelen of met een gift zodat De Landgenoten de grond van mij kan overkopen. Zo krijg ik terug financiële ruimte om mijn bedrijf uit te bouwen.” Vooral naar zijn leden toe vindt Steven het belangrijk dat de grond met De Landgenoten gekocht wordt. “Stel dat er mij iets overkomt of ik ga met pensioen, dan zorgt De Landgenoten ervoor dat er een nieuwe bioboer komt op dit veld. Het geeft zekerheid naar de toekomst toe voor mezelf en voor iedereen.”

Meer weten over CSA-netwerk en de Landgenoten ? 

CSA-netwerk

De Landgenoten